Kapitel 37: Hotet från underjorden

”Relam!”

Eraim Chartsins röst kom rullande ut från Harirs stadsmurar, starkare än någon röst har rätt att vara. Armén hade slagit ett järngrepp om huvudstaden för tre dagar sedan, men det här var första gången Chartsin reagerade på sin situation på något uppenbart sätt. 

Bortsett från slakten av Relams spejare.

Relam svor för sig själv. Inget positivt kunde komma ut av det här. Han satte upp på sin häst och red fram till gränsen för arméns läger, väl synlig från staden. Han tittade mot murarna, mot norra stadsporten.

”Kom närmare, Relam!”

Eraim Chartsins röst hade fått hela armén på fötter. Många rörde sig närmast sömngångaraktigt för att kunna se bättre. Relam tecknade åt Andrelia och Tor Jotum att påminna soldaterna om deras jobb, och red sedan mot Harir. Han var fortfarande långt utanför vad även den skickligaste bågskytt kunde träffa, och Eraim Chartsin hade inte byggt några katapulter.

”Jag är här, Chartsin!” vrålade han, och även om hans röststyrka inte var i närheten av Chartsins var han säker på att den hördes för alla som stod på murarna.

Ett vilt jubel uppstod bland hans soldater, men Andrelia och Tor tystade dem snabbt.

Något hände vid norra stadsporten. Solen reflekterades på någonting som rörde sig och skapade solkatter. Relam tänkte först att det var någon klädd i rustning, men förstod sedan att han för första gången såg de varelser som hans spioner rapporterat om innan de avslöjades: stålgolems. Två stora metallkolosser klev omkring på muren ovanför porten. Mellan dem gick en lång, smal man klädd i svart och lila: magus Eraim Chartsin.

”Vad gör han?”

Andrelia hade ridit upp bredvid Relam.

”Jag vet inte. Inget bra.”

De rörde sig närmare för att försöka se.

”Harir är mitt”, sa Chartsin, och den här gången lät hans röst inte övermäktig utan nära och intim. ”Se vad som händer när du försöker ta henne från mig.”

De två metallvarelserna lyfte upp en träbjälke och höll ut den över muren. På bjälken hängde en man. Även på långt avstånd var det uppenbart att han blivit torterad.

”Nej … nej …”

Relam vände sig om mot Andrelia, som backade bort från honom.

”Han är med Fredrika … han är arg på mig fortfarande, och har hållit sig undan … Säg att det är så!”

Relam förstod. Ulder. Det är Ulder som hänger på muren. Andrelia såg allt hon behövde veta i hans ansikte, och skrek ut sin smärta. Hon fortsatte att backa.

”Andrelia …” sa Relam.

”Nej! Tala inte med mig.”

Chartsins skratt ekade från muren. Andrelia flydde in i armélägret, bort från Relam och bort från Ulders medvetslösa kropp.

”Edwin!”

Pastorn hastade fram till Relam.

”Kalla hit Joelito.”

”Du vet att du kan …”

”Inte nu, Edwin.”

Pastorn nickade och sa några ord. Relam hade lärt sig att känna när Joelito dök upp, och token var där nästan ögonblickligen.

”Jag behöver en kanal till Dehres.”

”Jaså, nu är det dags igen”, sa Joelito. ”Jobb, jobb, jobb.”

Relam vill ryta åt Joelito, men när han gjort det tidigare hade token bara försvunnit eller skrattat åt honom.

”Nu, Joelito!” sa han.

”Ja, ja.”

”Relam?” sa Dehres röst.

”Vet du vad som hänt?”

”Ja. Han försökte öppna porten själv. En gheolkrigare genomborrade honom med ett spjut. Chartsin dök upp och förde bort honom innan vi hann göra något.”

”Varför hade ni inte redan hittat honom?”

”Vi har letat. Om han hade försökt att kontakta oss hade vi vetat det.”

Återigen hindrade Relam sig själv från att ryta och skrika. Khomondur och Dehres hade gjort allt de kunde. Den som misslyckats här var han själv. Hur kunde han så grovt ha misstagit sig om Ulder, så totalt ha missat hans brister? Han hade trott att han varit så smart, att han löst flera problem på en gång.

”Kan ni göra något?”

”Efter fritagningen av tokskötaren har Chartsin stängt flera av våra vägar och gripit personer som stödde oss. Vi kan troligen få ut en person till, förutsatt att armén åstadkommer en distraktion”, sa Dehres.

”Bra. Börja förbered …”

”Bara en person, Relam. Inte två.”

”En person är allt vi behöver.”

”Är du säker på det?” sa Dehres.

Relam var så inne i tankarna på en fritagning av Ulder att det tog honom en lång stund att förstå vad Dehres pratade om.

”Evangeline”, sa han.

Jag måste välja mellan mitt land och min älskade.

Varken Dehres eller Relam sa något mer, och Joelito tröttnade på deras tystnad och försvann.


Efter en timme tog stålvarelserna ner Ulder från muren. Det gick inte att avgöra om han levde eller var död. Eraim Chartsin hade redan gått därifrån, utan att mer plåga Relam med sina ord.

Relam försökte samla sina tankar, fatta beslut om vad som skulle göras, men han återkom om och om igen till Ulders misshandlade kropp.

Han sände ut soldater för att leta rätt på Andrelia, men de hittade henne inte. Han sände i stället efter Fredrika.

”Vet du var hon är?” sa han.

”Nej.”

”Skulle du berätta det för mig om du visste och hon bett dig att inget säga?”

”Självklart.”

Plikten framför allt. Lojaliteten mot landet framför allt. Åh, Herre, vad ska jag göra?

”Relam? Vad är dina order?”

Relam kunde bara skaka på huvudet.

”Jag vet inte. Jag vet inte.”


”Varför är vi här?” frågade Pudas. ”Du vet att jag litar på dig och alltid är beredd att följa dig. Men den senaste tiden har jag börjat undra.”

”Vi är här för att vi behövs här”, sa Edwin.

”Jag vet det”, sa Pudas. ”Men varför behövs vi här? Vad är vårt syfte? Kyrkan kan inte vara del av krig mellan människor.”

Edwin svalde sitt svar, om att kriget inte handlade om människor utan om att stoppa Drakens återkomst, och tänkte efter. Det var väsentligt, livsviktigt i ordets sannaste mening, att magus Eraim Chartsin stoppades. Men betydde det självklart att det här kriget var rätt, att det var den Högstes väg?

Det var sant att Alepha hade talat för arméns avmarsch, men Alephas röst var inte den Högstes röst. Hur länge hade han misstagit de två för varandra? När hade han någonsin låtit sig ledas på detta sätt tidigare av någon annan än Skaparen själv?

”Jag förstår vad du frågar”, sa han till Pudas. ”Jag måste tänka.”

Pudas nickade.

”Och Pudas … tack.”

Pudas nickade igen. 

Edwin vandrade ut i skogen. Ljuden från den massiva hären gick inte att fly ifrån, eller lukten för den delen. De läten som borde höras fanns inte där; inga fåglar kvittrade, inga syrsor spelade. Men det var i alla fall en plats för avskildhet. Till en början stördes Edwin av att han inte sett problemet själv, men sådana tankar leder ingenstans och han lyckades ta sig ur dem.

Den Högste har sänt oss in i krig förut, tänkte han. Det finns tillfällen då den starke måste ta till vapen för att skydda den svage. Men är det här ett sådant tillfälle? 

Magus Eraim Chartsin hade sina magiska varelser, sina allierade i Xersekten och en plan att återuppväcka Draken. Men tack vare Joelito, Martian, Dokaius och motståndsrörelsen i huvudstaden så hade han inte droppen längre, och inte Helis ättling. Relam hade femtontusen soldater och Olof Khomondurs rebeller. Nej, det här var inte ett sådant tillfälle. Han och Pudas hade inte satts här för att strida. Så varför?

De hade sänts från Cebea med ett väldigt tydligt mandat: spåra droppen och återför den till den plats där den är säker. Var det hela så enkelt att detta fortfarande var allt de skulle göra?

Naturligtvis. Men det svarade inte på många frågor. Herre, bad Edwin. Hjälp mig. Vad är ditt syfte? Varför har du satt mig och de andra här?

Men den Högste var tyst.


Edwin kände på sig att något var fel långt innan marken öppnades under dem, och försökte väcka soldaterna för faran. Men utan officiell titel eller några höga officerare att tala med föll hans ord för stumma öron. Det var natt och de flesta i lägret sov. Andrelia och Relam fanns ingenstans att hitta. 

Sedan var det försent.

Överallt reste sig gheolkrigare upp ur jorden. Med vapen i stället för händer gick de fram som tysta virvelvindar och människor föll döende överallt omkring dem.

På ett ställe slogs gheolkrigarna tillbaka. Pudas och Henko kämpade tillsammans, med Edwin bakom sig. Henko avväpnade fienderna varefter Pudas klöv dem på mitten med sitt tvåhandssvärd. 

Oh Högste, var med mig nu, tänkte Edwin och klättrade snabbt upp på ett stenblock för att få en överblick av striden.

Vad han såg var inte uppmuntrande. Trots att människorna var minst tio gånger fler än de magiska varelserna, var det de som styrde striden. De stred effektivt, utan att ge ett ljud ifrån sig, och det var uppenbart att Relams soldater inte visste hur de skulle besegra dem. De minst disciplinerade hade redan slängt sina vapen och sprang. Här och var brann tälten, vilket gjorde kaoset än större. 

Edwin höjde sin röst, men det var omöjligt att göra sig hörd över stridslarmet. Han hoppade ner på marken.

”Sprid er bland soldaterna”, skrek han till Pudas och Henko. ”Lär dem hur gheolerna ska besegras.”

De nickade och delade på sig. Edwin såg hur Pudas genast vände en strid från förlust till seger. Det är inte nog, tänkte han. Det tar för lång tid.

Jag måste göra något.

Magus Chartsin hade uppenbarligen planerat den här attacken långt innan armén anlände, gheolkrigarna måste ha legat begravda i minst en vecka för att inte upptäckas av Relams förtrupper. Edwin visste inte mycket om Chartsins magiska varelser, men han kände till grunderna för människors magi. Den kunde inte skapa självständigt liv, något med förmågan att fatta egna beslut, utan bara stjäla kraft från andra. Någon hade väckt gheolkrigarna från deras dvala när tiden var den rätta, väckt de dödas andar som fängslats i dem, någon som måste befinna sig utanför stadens murar.

Någon som fortfarande var i närheten och övervakade det som hände, kanske till och med styrde de magiska varelserna.

Edwin slöt sina ögon, stängde ute ljudet av strid och bad den Högste om hjälp. Genast visste han vart han skulle gå.


Toyie hörde skriken från soldaterna, ljudet från svärd som träffade svärd, och sa till Ellen att stanna i tältet innan hon sprang ut.

För ovanlighets skull lydde Ellen henne utan att gnälla.

Hon förstod inte vad hon såg när hon kom ut i lägret. Men det fanns skadade soldater att hjälpa, och hon satte igång.

Hon förvånade sig själv med att inte bli illamående av skadorna och blodet, med att kunna skärma av kaoset runt omkring sig. Hon samlade sina krafter som Inessa visat henne och använde dem för att hela sår, läka ben, stoppa blodflöden. Och för att, ibland, sända någon vidare som var bortom all hjälp och vars smärta var outsäglig.

Det fanns ständigt nya soldater att hjälpa, men hennes kraft räckte. Någonstans i bakhuvudet undrade hon om hennes lärare fanns i närheten och stöttade henne, lade sina resurser till hennes. Men det spelade ingen roll om det var så eller inte: det fanns sårade människor att hjälpa, och hon hjälpte dem.


Instinkterna tog över och Relam slogs för sitt liv.

Han hade lämnat lägret sent på kvällen, försökt hitta någonstans där han kunde tänka (och han hade också närt en dåres förhoppning om att stöta ihop med Andrelia, men det var inte något han erkände ens för sig själv). Hans vandring hade fört honom längre och längre bort från armén, tills han inte vare sig såg ljuset från lägereldarna, hörde soldaternas prat och skratt eller kände doften av 10 000 personers svett, skit och blod.

En tanke snurrade i hans huvud.

Mitt land eller min älskade?

När skriken började trodde han först att de kom från hans eget tumultartade inre. Sedan kom anfallet.

En pil träffade honom i huvudet, men styrdes bort av hjälmen han bar. En annan studsade mot hans ryggplåtar. Han snurrade runt, svärdet i handen. Hans fiender stod gömda, men han såg dem. Sju människor i mörka kläder, tre av dem med pilbågar.

Han log.


På västra sidan av Harir sträckte sig två låga berg mot skyn. På sluttningen av det norra av dessa berg hittade Edwin det han sökte.

Kultisten var yngre än vad Edwin hade förväntat sig. Hon svävade en meter ovanför marken. Två hårda män vakade över henne. Edwin tittade sig omkring. Närmaste kungliga soldat var femtio meter tillbaka och hade fullt upp att skydda sig mot en gheolkrigares angrepp. Jag borde ha tagit med mig Pudas.

En av de hårda männen riktade ett armborst mot honom.

”Lyssna”, sa Edwin. ”Du vill inte göra det här.”

”Jaså?” sa mannen med armborstet.

Han såg road ut.

Ingen ingång där, tänkte Edwin. Är det så här allt får sitt slut?

Ett lugn kom över honom, och han hörde den Högstes röst tydligare än han gjort sedan före de kom fram till Hulting. Jag behöver inte bry mig om armborst eller beväpnade busar. Det är avgudadyrkaren som är min uppgift. 

”Falske präst!” ropade han. 

Kultisten öppnade sina ögon och hennes trans bröts. Hon tumlade till marken.

”I den Högstes namn befaller jag dig”, sa Edwin. Hans röst var lugn nu, inte högre än när han förde ett vanligt samtal. ”Befria de fängslade. Ge de döda frid.”

”Du har ingen makt här, knäböjare”, fräste kultisten och reste på sig. ”Din veklingsgud rår inte på …”

”Var tyst”, sa Edwin, och prästen tystnade.

Han var nästan framme vid henne nu. Hon hade kort svart hår och kunde inte vara mycket äldre än tjugo.

”Skjut honom, vid den mörke! Vad väntar ni på?” skrek kultisten.

”Befria dem”, sa Edwin. ”I den Högstes namn säger jag: befria dem.”

Kvinnan ignorerade honom.

”Som du vill”, sa Edwin.

Han stannade, snurrade runt så att han stod med ansiktet mot slagfältet. Han höjde sina händer.

”I den Högstes namn, Skaparen av allt som är och har varit och skall komma, i namnet av mysteriet som vi inte längre minns och nåden som har blivit oss given, säger jag: Ni är fria. Bege er dit där ni hör hemma.”

Svagt hörde han ett djuriskt skri bakom sig. Ännu svagare kände han hur armborstpilen träffade honom i ryggen. Kraften i den fick honom att gå ner på knä, men det fanns ingen smärta. Överallt föll gheolkrigarna samman, upplöstes i torr jord, ben och trä.

Röster viskade i hans öron, igen och igen: 

”Tack.”

”Till den Högste allt pris”, mumlade han.

En till pil träffade honom. Han föll framåt, med en enda tanke i sinnet: Jag har gjort det jag ska göra.

Tillfreds mötte han mörkret som väntade, i trygg förvissning om att inget mörker kunde gömma honom från den Högstes ljus.


Relam värkte och blödde, men var inte allvarligt skadad. Chartsins hyrsvärd var döda, men de hade lett honom längre bort från armén. När stridsfebern släppte sitt grepp insåg Relam att det hade varit magikerns plan hela tiden.

Han sprang.

Han kom fram till ett läger där striderna var över, men där spåret efter dem gick att se överallt. 

”Var var du?”

Relam vände sig om och såg Henko. Hans gamle vän var sammanbiten, men oskadd. Relam visste inte vad han skulle svara.

”Vad har hänt?” frågade han.

Henko förklarade.

”Hur stora är våra förluster?”

”Jag vet inte. Jag är ingen general.”

Relam lämnade Henko. Han behövde hitta Fredrika eller någon annan av hans höga officerare. Han fann major Tom Jotum, skadad men vid medvetande. Jotum frågade inte var Relam varit, men hans blick var anklagande.

”Pastorn räddade oss”, sa han. ”Utan honom …”

”Hur många döda?”

”Tusentals.”

Relam svor.

”Jag har fördubblat vakten, men det här verkar vara allt för nu. Om magus Chartsin anfallit med mer trupper under det värsta kaoset hade vi inte kunnat försvara oss. Han måste ha uttömt sina resurser.”

”För nu. Major … har du sett överstemajor Fredrika? Eller överste Andrelia?”

Tor Jotum skakade på huvudet.


En tidsrymd senare, hon visste inte hur lång men solen var på väg upp, var det hela över. Ljuden som hon inte hört försvann, och tystnaden efter dem täckte slagfältet. 

Toyie ställde sig mödosamt. Hon var stel och kall i hela kroppen. När hon kommit upp på fötter vacklade hon till av yrsel, men en hand fångade henne.

Henkos.

”Hur gick det?”

Hon mumlade något osammanhängande. Han släppte inte hennes blick.

”Jag trodde du var från Vent”, sa han.

Hon mumlade något till svar. Han skakade på huvudet.

”Det du gjorde … Jag kommer att fråga om det.” Han la armen om henne och lutade henne mot honom. ”Men inte nu. Nu behöver du sova.”

Han hjälpte henne till tältet och bäddade ner henne, som det verkade helt utan att märka Ellens blickar eller höra hennes frågor. Toyie föll genast i en orolig sömn.

Hon vaknade av att någon skakade henne. Det var Ellen. Hon viftade bort henne och somnade om.


Andra gången hon vaknade var det Pudas som stod över henne. Paladinen hade inte rört henne eller sagt något, hon bara stod där. Ändå var Toyie genast klarvaken.

”Vad har hänt?”

”Följ mig.”

Hon reste sig. Hennes kläder var skrynkliga och obekväma. Hon hade huvudvärk och var orkeslös, men höll Pudas obevekliga tempo. Paladinen visade in henne i tältet som hon delade med pastorn. Edwin låg på en brits. Han var naken på överkroppen och bandagerad. 

Toyies första tanke var att han var död.

Hans hy var askgrå, livlös. Ögonen var öppna men oseende. Han blinkade inte. Lungorna drog inte in luft, höjde sig inte. Hon gick fram till honom och lade kinden mot hans mun. Ingenting. Hon lyssnade efter hjärtslag. Kanske hörde hon något; kanske var det bara hoppet som lurade henne.

”Han träffades av två armborstlod”, sa Pudas. ”Jag fann honom för en timme sedan, och plockade ut dem. Jag ber för honom, men …”

Det var första gången hon hört paladinen tveka.

”Henko berättade om dig”, fortsatte hon.

Toyie nickade.

Hon tog Edwins händer. De var kalla. Men långt inne i hans innersta kände hon en svag livslåga brinna.

Den säkerhet och känsla av oändliga krafter som fyllt henne under nattens strider var långt borta. Det här var pastor Edwin, en man hon såg upp till och tyckte om, och han låg för döden. Inessa skulle inte hjälpa henne, hon hade redan varit här om hon tänkt gripa in. Toyie var uttröttad, slutkörd.

”Hämta Issy och Ellen”, sa hon.

Pudas försvann omedelbart. Toyie blev ensam med Edwins kropp. Det var svalt och mörkt, solen hade bara börjat värma upp tältet. Toyie drog fram en stol och satte sig vid Edwins huvud.

”Jag hoppas den gud du tror på hjälper mig i det här”, viskade hon i hans öra. ”För jag klarar det inte själv.”

Issy och Ellen kom, den tyste Pudas bakom dem. Toyie visade hur de skulle stå, med en hand på vardera av hennes axlar.

”De kanske faller”, sa hon till Pudas. ”Var beredd på att fånga dem.”

Hon nickade och ropade in Henko för att hjälpa henne.

”Toyie, vad ska vi göra?” frågade Issy med liten röst. ”Jag kan inga sånna här saker.”

”Ni behöver bara stå där”, sa Toyie. ”När jag försöker ta del av er kraft – kämpa inte emot.”

”Jag förstår inte”, sa Issy.

”Det gör inget”, sa Toyie. ”Tänk bara på att inte kämpa emot.”

Inessa hade inte lärt henne något av det här. Men hon visste att det skulle fungera. Frågan var om det skulle vara nog. Hon kunde inte vänta längre.

”Var beredda”, sa hon. ”Nu!”

Livskraft strömmade från Toyie in i Edwin och hon såg, kände, hur hans låga blev starkare. Utan att tänka växlade hon källa. Nu var hon en kanal genom vilken Issys och Ellens energi flödade. De var otränade och kraften var otämjd, men det fanns mycket av den och Toyie kunde forma den efter sitt eget syfte. Edwins låga växte, men fortfarande var hans andning obefintlig och hans hjärtslag långsamma.

Toyie riktade sin uppmärksamhet mot hans skador. Pilarna hade trängt in djupt, en av dem hade kommit ut genom bröstkorgen. Hon reparerade det som de slitit sönder, lagade lungor och blodkärl och muskler.

Hon böjde sig fram och blåste fysiskt in luft i Edwins lungor. För en sekund bröts kontakten mellan Toyie och Ellen, innan Ellen följde med i rörelsen och lade handen på hennes axel igen. I det ögonblicken visste Toyie hur nära avgrunden hon balanserade, hur farligt det hon gjorde var inte bara för henne själv och Edwin, utan för Issy och Ellen – till och med för Pudas och Henko.

Edwin tog sitt första andetag. Han hostade och spottade upp blod. Toyie var inte orolig, blodet kom från sår hon hade slutit och det måste ut. Hon rullade upp honom på sidan så att han inte skulle kvävas.

Hon hade räddat pastorns liv. Men hon hade inga illusioner. Efter så lång tid i dödens farstu kunde bara ett mirakel rädda hans sinne.

Toyie vinkade fram Pudas, som varsamt tog över och höll Edwin uppe medan han hostade och spydde, och stapplade sedan de få stegen till närmaste sovfäll.


Den slutgiltiga dödssiffran var 2 437 personer, en sjättedel av armén. Bland de fallna fanns Fredrika af Arnbrandt. Med Andrelias försvinnande (hon fanns inte bland de döda) gjorde det Relams officersstab nästan obefintlig. Relam arbetade dessutom långt under sin vanliga kapacitet. Förlusten av en nära vän och så många av de soldater han lett hit, tillsammans med Ulders tillfångatagande och att han inte visste vad som hade hänt Andrelia, gjorde det nästan omöjligt för honom att tänka klart. Han lämnade över alldeles för mycket på Tor Jotums axlar, men klarade inte av att göra något åt det.

Och fortfarande snurrade tanken i hans huvud: Mitt land eller min älskade?

Han beordrade de nyligen färdiggjorda kastmaskinerna att börja bombardera Harirs murar, mer för att visa Chartsin att han kunde än för att han trodde att det skulle göra någon nytta. Murarna var visserligen inte konstruerade av Byggarna, men var ändå tjocka nog att stå emot alla angrepp. Att slå ned dem skulle ta månader, tid han inte hade. Och att rikta kastmaskinerna högre och låta stenarna falla inne i staden var otänkbart.

Några timmar senare dök Andrelia upp. Hon hade inte hört anfallet och visste inget om vad som hänt. Relam lät Tor Jotum förklara för henne, och hon tog genast tag i de saker han inte själv klarat av. De pratade inte med varandra, men att se henne och veta att hon levde gjorde att Relam började fungera lite mer som normalt.

Han kontaktade Dehres och fick reda på hur situationen såg ut inne i huvudstaden och började att planera igen. Chartsins angrepp hade varit fruktansvärt, men långt ifrån den katastrof det kunde ha varit om inte pastor Edwin vetat vad han skulle göra. Nu var frågan: hade magikern räknat med att attacken skulle stoppa Relam, eller hade han flera fällor förberedda?

Relam ville diskutera saken med Andrelia eller med Edwin – som visat en förvånande insikt både i Chartsins sinnelag och när det gällde militära kampanjer – men pastorn var medvetslös och Relam vågade inte prata med Andrelia innan han bestämt sig: Mitt land eller min älskade.

Till slut var det hon som kom till honom.

”Vad sa Ulder till dig?” frågade hon ”Att jag stoppat honom för att det inte skulle se ut som favorisering?”

Relam nickade.

”Jag gjorde det för att han skulle ha blivit en usel officer. Han förstår inte fara, han tror att han klarar av allt själv och han kan inte samarbeta. Jag älskar honom, men han är en idiot.”

Andrelias röst var stel, kall.

”Hade du frågat mig kunde jag ha berättat. Men du är precis som honom: du tror alltid att du vet bäst.

Relam började försvara sig, men Andrelia avbröt honom.

”Det spelar ingen roll. Vad som är gjort är gjort, och vi måste alla leva med det. Jag borde inte ha sprungit, min plats är här. Det är vårt ansvar att Fredrika är död, ditt och mitt, att tusentals föräldrar förlorat sina söner och döttrar i dag. Men det är allt som finns kvar mellan oss: ansvaret för de döda och för de levande.”

Hon lämnade honom ensam, och det var allt Relam klarade av att inte vråla ut sin smärta mot skyarna.