Epilog, del 1: Vad som hände sedan

”Hur mycket visste du?”

Nobog såg inga skuldkänslor i pastor Edwins ansikte, men hon lät sig inte övertygas.

”När kom du tillbaka?” sa Edwin. ”Jag trodde att du ledde jakten.”

”Armén kan röra sig utan mig. Byt inte ämne. Hur mycket visste du?”

”Om vad?”

”Om vad som egentligen ägde rum. Det var du som envisades med att Linuto skulle vara här.”

”Och hur hade det slutat annars?”

”Det är inte poängen. Jag ledde den här operationen, jag var ansvarig för varje soldat där ute, för att inget liv gick förlorat i onödan. Du satt i mitt krigsråd i timmar. Visste du vad som skulle hända men sa inget?”

”Jag visste inte mer än jag har berättat för dig: Jag visste att Linuto var en hörnsten och att det var av högsta vikt att han inte lämnade Harir. Jag visste inte varför.”

”Hur visste du så mycket?”

”Vi har dansat den här dansen förut, du och jag. Jag följer de bud som den Högste ger mig.”

Nobog grymtade. De hade haft den här diskussionen förut, det var sant. Många gånger. Och hon hade aldrig tyckt om Edwins svar.

”Allt slutade bättre än någon av oss kunde tro”, sa Edwin. ”Varför är du arg?”

”Jag tycker inte om att styras och utnyttjas” sa Nobog.

”Jag är ledsen om du känner så.”

”Om det du sa är sant och du berättade allt du visste så har du ingen anledning att vara ledsen.”

”Jag ljuger aldrig.”

”Men du säger inte alltid allt du vet eller listar ut heller, i din överdimensionerade hjärna.”

Edwin svarade inte på det.

”Alepha låg bakom alltihop, eller hur?” sa Nobog.

Edwin skakade på huvudet.

”Jag tror … jag tror att hon var ett verktyg precis som vi andra. Ett verktyg i den Högstes hand.”

”Du kan säga din högste att han kan hitta nya verktyg framöver.”

”Säg det till Honom själv, Han kan höra dig.”

”Gah! Det här är vad jag får för att ge mig i lag med pastorer. Sak samma.”

Nobog vände Edwin ryggen och stormade i väg.


”Jag har en fråga till dig”, sa drottning Evangeline.

Nobog visste vad som skulle komma, hon var inte blind för den riktning hennes liv hade tagit. Med ”halvmannen” död skulle skogsknytten och alverna som levde med dem snart vara redo att återvända till Soma-is-erem, inte längre i behov av en krigsherre – men det betydde inte att folk skulle sluta dra i henne. 

”Jag behöver en ny fältherre”, sa Evangeline.

”Det är ingen fråga, det är ett påstående”, sa Nobog.

”Vill du bli Ireus nya fältherre? Min nya fältherre?”

”Varför inte Andrelia?”

”Andrelia är en utmärkt administratör och officer, men jag behöver en visionär och någon som kan tänka runt problem. Du har visat att du har de egenskaperna.”

”Jag har lett en strid som jag förlorade och en som avgjordes av en tok, en drake och ett gäng flygande alver, inget av det under min kontroll. Det måste finnas mer kvalificerade personer.”

”Jag vill ha dig.”

”Jag är ledsen, älskling, men mitt hjärta tillhör en annan.”

”Ursäkta?”

”Ingenting. Tack för förtroendet, men mitt svar är nej. Jag jagar knytten tillbaka till Yhebergen åt dig, men sedan är det nog. Om jag aldrig mer får se en armé är det ändå för tidigt.”

”Tänk över saken. Ge mig ditt besked när du kommer tillbaka.”

”Jag behöver inte tänka på saken. Jag vet mitt svar.”

Men Evangeline höll upp sin hand och skakade på huvudet.

”Jag hör inget svar du ger nu. Tänk på saken.”

Hon gick.

”Hmpf. Det är vad jag får för att ge mig i lag med kungligheter”, mumlade Nobog.


”Vilka är de och vart kommer de ifrån?” sa Nobog.

”De kallar sig för folket”, sa Durile. ”De har ett särskilt band till de halerih som de rider, men lämnar aldrig sin stad. Vanligtvis.”

”Och deras stad ligger?”

”Det kan jag inte säga.”

”För att du inte vet? Eller för att du inte får?”

Durile bara tittade på henne.

”Vad mer kan du berätta?” sa Nobog när det blev uppenbart att Durile inte tänkte säga något mer.

”De hörde om vår nöd från Maivi bergsklättrerskan, som övertygade dem att komma till vår undsättning.”

”Är de som er och lever bland knytt?”

”Inte alls. De har varit helt avskärmade från resten av världen i flera mansåldrar. Deras ledare, en av de äldsta av de äldsta, fick en … tillrättavisning. Chenice vet mer, men han kommer inte att berätta för dig.”

”Naturligtvis inte.”

”Efter det drog han sig tillbaka för en tillvaro nära Skaparen, och hans folk följde honom.”

”Det låter som en religiös kult.”

Inte heller det gav Durile någon kommentar till.

”Kan jag prata med dem direkt?” sa Nobog.

”De talar ditt språk. Eller snarare, du talar deras. Men de är skygga och har uttryckt en önskan om att få vara för sig själva. Jag tror alla människor och knytt runtomkring dem har påmint dem om hur väldigt långt hemifrån de är.”

De flesta människor och knytt var på väg norrut, jagande efter den flyende fienden. Men Nobog förstod vad hon menade.

”Nåväl. Jag antar att drottningen redan bett dig framföra hennes tack. Lägg mitt till det. Och om Maivi vill prata med mig är hon välkommen till mitt tält. Hon var inte ’skygg’ sist hon var här.”

Durile nickade. Hon vände för att gå.

”Durile. Den här krigsherregrejen. Varför sa du inget om den innan det var försent?”

Durile stannade, med ryggen mot Nobog.

”Jag försökte få dig att lämna turneringen, att erkänna dig besegrad före sista striden.”

”Du berättade inte varför.”

”Hade du gjort som jag ville om jag berättat?”

Nobog tänkte efter.

”Nej, kanske inte. Jag behövde göra något för att ta oss från Soma-is-erem. Men om jag vetat att vi snart skulle marschera ut i krig … nej, det hade inte spelat någon roll. Jag hade inte gjort annorlunda.”

”Då så.”

Durile började gå.

”Du har inte svarat på min fråga.”

Durile tittade tillbaka på henne över sin axel, utan att sakta in. ”Jag vet.”

Nobog suckade.

”Det är vad jag får för att ge mig i lag med alver.”


6 oktober, 802 e D

Den här dagen vill aldrig ta slut.

Jag borde sova, det finns fortfarande så mycket att göra de dagar som ligger framför. Men jag har inte skrivit något sedan Eraim tog mina gamla böcker och flyttade mig till källaren. 

Så mycket har hänt sedan dess, men om jag ska försöka beskriva allt så blir det ingen sömn för mig i natt.

Men vad som hänt i dag.

Jag måste skriva ner det. Kanske kan det ge mitt sinne ro, så jag kan sova.

Jag kommer aldrig att få tillbaka de gamla dagböckerna. Ingenting finns kvar av palatset och det är passande, som en tanke, att de har försvunnit som mitt gamla liv försvunnit, som Harir försvunnit.

Jag gjorde mig hård, planerade, förberedde mig för att kunna slå Chartsin. Men till slut handlade ingenting om Chartsin och ingenting om mig. 

Nobog är så arg, men jag är bara lättad. Tacksam.

Jag berättar det här helt fel. Allting snurrar runt, och jag kan inte sätta ner foten.

Från början, Evangeline, börja från början.

Men nej, det är för stort. Draken, knytten, jag kan inte beskriva det, vet inte om jag någonsin kommer kunna.

Jag höll mitt löfte till Junia. Det måste vara värt något. Jag hittade hennes bror.

Det fanns fortfarande människor kvar i staden. Inte många, men när knytten försvunnit och Draken, letade de sig ut.

Den största gruppen leddes av en pojke. Och han, han kände igen Junia. Han kunde inte tala, men pastor Edwin förstod att det var Dokaius han sett, lyckades lista ut vad som hänt honom.

Jag vet inte vad jag skulle ha gjort utan pastorn de senaste dagarna. Jag har försökt få honom att stanna som min rådgivare, men. Han kommer inte att göra det.

Tillbaka till historien, Evangeline, om du någonsin ska få det här färdigt.

Olof har fortfarande de flesta av sina män här, och han ledde mig och Junia genom ruinerna.

Min stackars stad. Det finns inget kvar, bara murarna. Som en frukt som ruttnat inifrån. Hur ska vi någonsin kunna bygga upp igen? Borde vi överge ruinerna, som när Vicariat brann, starta på nytt?

Vi fann Dokaius. Det måste betyda något. Han var skadad, fruktansvärt skadad. Vi hade Toyie med oss, och hon helade honom. Junia och Olof gjorde en bår, bar honom ut ur staden.

Han har inte vaknat än, men Toyie säger att det inte är någon fara, att han bara behöver tid.

Jon är försvunnen. Ingen har sett honom på veckor, inte sedan Harir först belägrades av Relam. Durile kunde inte hitta honom när jag bad henne. Hon hittade inte Eraim heller, men säger att han är död. Jag litar på henne, men jag kommer att sova lättare om jag får se hans döda kropp. Först då vet jag att det är över.

Nej, inte över. För vad gör jag med dem av mitt folk som följde honom: de som arbetade för min far men bytte sida, som fångvaktaren Chrischa, och de få ur Xersekten som överlevde Drakens ankomst? De sitter i provisoriska fångläger, vaktade av kyrkans armé, men sen då?

(Det verkade säkrast att sätta kyrkan att vakta dem, och paladinerna var dessutom inte intresserade av att jaga knytt genom hela Jenis.)

Andra har säkert kommit undan, flytt med Harirs folk eller gömmer sig i ruinerna.

Kommer jag någonsin att veta varför de gjorde det de gjorde, övergav sitt land och sitt folk? Jag kan fråga dem, men vem kan säga om svaren är sanning?

Någon ropar på mig.

Dokaius har vaknat. Jag kan inte sluta le.

Kanske allt kan sluta bra, trots allt.

Evangeline
Ireus drottning


Toyie hade hittat sin uppgift och ville inte förlora den igen.

Hon önskade att det fanns mer att göra. Hon hade trott att den här dagen skulle föra med sig mycket jobb för henne och de väringar hon till sin förvåning lyckats lära grunderna i det hon kunde göra. Men bortsett från några få människor de fann i Harirs ruiner och några soldater som skadats under paniken efter att Draken dök upp, fanns det inget att göra. Hon hade helat Dokaius och lämnat honom i hans systers händer, och sedan vandrat planlöst omkring i lägret. 

Issy hade rest med Mikeloto till Dohrgården, men Ellen var kvar och gick vid hennes sida hela tiden. Hon hade tagit till sig mycket av Toyies träning; Toyie hade aldrig sett henne anstränga sig så mycket förut.

De mötte Henko.

”Jag behöver prata med dig”, sa han.

”Är någon skadad?” sa Ellen. ”Ska vi hjälpa någon?”

Henko skakade på huvudet.

”Jag behöver prata med Toyie. Ensam.”

Ellen gav Toyie en mordisk blick, men det var knappt att hon registrerade den. Hennes kinder brände.

”Okej”, sa hon.

Ellen gjorde inga tecken på att hon tänkte gå därifrån. Henko tog Toyies hand. 

”Kom.”

Toyie följde honom. De var ensamma bland tälten.

”In här.”

Det var dunkelt, men hon kunde se hans ansikte tydligt. De var nästan lika långa. Han tog hennes andra hand också.

”Jag reser i morgon.”

”Jag också.”

”Jag ville …”

Han tystnade. Lyfte blicken, såg in i hennes ögon, tog ny fart.

”Det finns något jag måste göra innan.”

”Ja.”

Regnet började falla utanför. Dropparna slog mot tältets duk och stängde ute alla andra ljud.

Han tog ett steg närmare och hon kände doften av hans hud.

Han kysste henne.

Det var inte hennes första kyss. Men det var den första som betydde något.

Hon tryckte honom ifrån sig och han backade, motvilligt.

”Jag kommer att färdas söderut med skötarna och Linuto. Om du menar allvar med den där kyssen, sök upp mig när ditt krig är över.”

Han tog hennes händer igen.

”Följ med oss.”

Hon skakade på huvudet.

”Jag har sett nog strider, och det finns tusen andra nu som kan göra det jag kan och mer. Ni behöver mig inte.”

”Jag behöver dig.”

Hon kunde inte låta bli att le, men hindrade sig själv från att skratta.

”Sök upp mig när du är fri.”

De tittade på varandra och sekunderna blev minuter. Till slut nickade han, kysste henne igen och lämnade tältet.

Hon stod länge kvar med känslan av hans läppar mot sina och doften av hans hud i sina näsborrar.


Toyie mötte Maivi tidigt följande morgon.

”Du har bestämt dig”, sa hon.

”Hur vet du det?” sa Maivi.

”Jag är väring. Jag vet inte vad du bestämt, men jag ser att du inte är oviss längre.”

”Nej, det är jag inte.”

”Jag är glad för din skull.”

”Tack.”

”Du hade verkligen något annat du måste göra, när vi pratade sist. Kommer du att resa tillbaka med alverna?”

Maivi nickade.

”Kommer vi att ses igen?” sa Toyie.

”Vem vet?” Maivi sken upp. ”Tack för att du visat att inte alla väringar från Vent är idioter.”

Toyie skrattade.

”Detsamma. Jag tror vi visat det för hela världen.”

Några timmar senare, efter att Edwin, Henko och Nobog gett sig av, såg Toyie älvdrakarna stiga mot skyn. Hon vinkade och tyckte sig se hur en av de små varelserna på deras ryggar vinkade tillbaka.


Lägret var nästan helt övergivet nu, men hon misstänkte att det snart skulle fyllas av flyktingar. Drottning Evangeline höll sig på sin kant med sin livvakt. Några Harirbor hade vågat sig tillbaka. Olof Khomondur och hans män fortsatte att söka igenom staden efter överlevande, och Toyie helade de få som de hittade.

Övrig tid tillbringade hon tillsammans med Linuto, Junia och Dokaius. Den äldste tokskötaren återhämtade sig bra, och de hade bestämt sig för att återvända hemåt nästa dag. Ellen var fortfarande sur på henne, och tänkte inte resa söderut med dem. ”Någon måste hålla ordning här”, sa hon när Toyie halvhjärtat försökte övertyga henne.

Junia och Linuto hade gett sig av för att besöka drottningen. Toyie satt i tältet och läste när Dokaius kom in.

”Överansträng dig inte”, sa hon.

”Nejdå. En kort promenad bara, för att se att det går.”

Han satte sig mitt emot henne.

”Jag har förstått att du hjälpte mina intagna utanför Vent och att Linuto lovade dig betalt för det.”

Så mycket hade hänt sedan dess att Toyie nästan hade glömt hur allting börjat. 

”Jag trodde han skämtade”, sa hon. ”Jag hjälpte dem inte för att …”

Dokaius höll upp handen och hon tystnade.

”Evangeline har varit mycket frikostig mot vår gård, mot alla gårdar. Naturligtvis ska du ha betalt. Faktum är …” 

Han tittade på henne under tystnad så länge att Toyie undrade om han förväntade sig att hon skulle säga något. Men så fortsatte han.

”Vill du ha ett jobb?”

”Som assistent?”

”Som skötare.”

”Som tokskötare? På riktigt?”

”Ja. Men jag skulle uppskatta om du inte använde det ordet.”

Hon behövde inte tänka en sekund innan hon svarade.


Det var en tid för avsked. Edwin, Pudas och Winson skulle bege sig tillbaka till Cebea. Nobog skulle resa norrut med Henko i svävaren för att återta kommandot över Soma-is-erems styrkor. När de återvände visste hon att Maivi, Linuto, Junia och den nu tillfrisknande Dokaius skulle vara borta, förhoppningsvis redan tillbaka i sina hem. Det här kunde vara sista gången hon såg någon av dem.

Maivi hade kommit och pratat med henne, men hade inte kunnat avslöja mer än Durile gjort. Nobog gillade henne ändå, och önskade att det hade funnits tid att lära känna henne bättre.

De två tokskötarna hade hon inte växlat många ord med. Edwin hade förklarat, mer än en gång, vad deras koppling var till allt det här, men Nobog tyckte fortfarande att de såg helt malplacerade ut där de stod vid sidan av drottningen, med brodern hängande på sin systers axel.

Dokaius hade berättat att han funnit Relams kropp och gömt den från knytten. För det var Nobog tacksam. Nu var den troligen försvunnen i ruinerna, som så många andra.

Linuto stod på andra sidan Evangeline. Nobog visste att det var honom hon skulle sakna mest, till och med hans omättliga nyfikenhet. Hon hade vant sig vid att ha den unge mannen i närheten.

Hon antog att hon skulle sakna Edwin också, men pastorn var en svår man att komma nära. Då var det lättare att kalla Winson vän, smedens stabila lugn hade varit en räddning för både henne och Linuto när fångenskapen i Soma-is-erem blev för mycket.

”Jag kan inte få dig att ändra dig?” sa Evangeline till Edwin. Pastorn skakade på huvudet.

”Rådet sänder mig dit jag behövs. Nu är det tid för mig att berätta för dem allt som hänt här, och ta mitt straff för att jag svikit min plikt.”

”Svikit?” sa Evangeline.

”Jag sattes att hinna ifatt tjuvarna som stulit droppen och återföra den till kyrkans valv. Inget av det har jag lyckats med.”

”Men säkert kommer de att förstå? Efter allt du utfört?”

”Jag kan inte ta åt mig någon ära för vad den Högste gjort genom mig. Men oroa dig inte, barn, jag har varit betydligt värre ute förr och de har inte tagit min krage än.”

Nobog kunde inte låta bli att skratta. Han var skön trots allt, Edwin.

”Vi har väntat länge nog”, sa Pudas. Gamle stenansikte var förstås helt orörd av allt det här.

Nobog skakade Edwins hand, kramade om Winson och vinkade åt Pudas. När Edwins grupp lämnat dem vände hon sig till de kvarvarande.

”Det är adjö för oss också, antar jag.”

Hon försökte skaka hand med Linuto, men han kramade henne i stället. Ett tag blev hon rädd att Evangeline tänkte göra detsamma, så hon höll sig på behörigt avstånd, redo att avstyra om det blev för närgånget. Evangeline såg det och skrattade åt henne.

”Tänk på min fråga”, sa hon.

Nobog log och bugade sig mot henne.

”Jag tror att det finns lättare sätt att förtjäna sitt levebröd”, sa hon.

”Lättare kanske, men mer meningsfullt?”


Svävaren gled fram över fälten. Nu var det bara Nobog och Henko, för en liten stund. Snart skulle de hinna ifatt armén och Nobog bli krigsherre igen. För ett tag.

”Är du nöjd?” sa Henko.

”Vad menar du?”

”Du ville ha något annat, inte göra samma sak hela tiden. Du sa det. Jag gav dig chansen.”

”Det gjorde du onekligen. Jag hade aldrig trott att det skulle gå så här.”

”Nepp.”

”Du har blivit lite mer pratsam av det här äventyret, i alla fall. Hur känner du själv det? Relam är död, men han dog som en hjälte.”

”Minova bryr sig inte om ifall han dog som en hjälte eller inte. Han är ändå lika död.”

Relams syster var en av väringarna som anlänt med armadan. Hon hade stannat i Harirs ruiner för att försöka hitta sin brors kropp.

”Och vad vill du göra nu?”

”Styra den här svävaren. Köra fortare.”

”Kör fortare då. Men krascha inte.”

”Jag kraschar aldrig.”

Henko tryckte hastighetsreglaget i botten och svävaren sköt i väg. Nobogs ögon tårades av fartvinden som letade sig in, men hon skrattade i kapp med Henko.

Det har livet var allt hon visste om. Och det var ett gott liv.